Restez à l'écoute pour qu'un guide sur la défense des intérêts fédéraux soit publié en août 2017!

Dans le climat politique d'aujourd'hui, vous avez probablement été irrité par un reportage ou un autre récemment sorti de Washington. Et en termes de protection animale, les derniers mois ont été frustrants. Par exemple, la suppression par l'USDA des dossiers sur le bien-être animal, le veto du gouverneur du New Jersey Chris Christie sur une proposition d'interdiction de la vente d'animaux de compagnie pour chiots et la législation discriminatoire sur les races interdisant les Pit Bulls ont soulevé les entraves des militants des droits des animaux à travers le pays.

Beaucoup d'entre nous canalisent ces frustrations dans des tweets indignés ou des publications Facebook. Nous pouvons signer et partager des pétitions demandant justice. Mais nous ne nous adressons pas directement aux législateurs. Les gens hésitent à contacter les législateurs pour de nombreuses raisons. Premièrement, beaucoup de gens ne savent pas comment. Heureusement, le site Web de la Chambre des représentants est mis en place afin que vous puissiez facilement déterminer qui sont vos représentants, puis créer des liens vers le site Web et les coordonnées de vos représentants.

La plupart des membres du Congrès recommandent d'appeler le bureau de district plutôt que leur bureau à Washington, D.C.Pour une raison, les personnes travaillant dans les bureaux de district ont parfois une meilleure compréhension des problèmes locaux. Un membre du personnel de la représentante Katherine Clark (D-MA), défenseur acharné du Congrès pour les droits des animaux, recommande «d'appeler définitivement votre bureau de district. Tous les appels sont enregistrés dans la base de données IQ, qui est envoyée à DC pour que le représentant puisse les lire. »(1)

Pour ceux d'entre nous qui sont inquiets de dire la mauvaise chose, une équipe de mari et femme basée à San Francisco a créé 5calls, une base de données des problèmes du Congrès qui fournit des conseils et des modèles utiles pour chaque appel téléphonique. Mais dans la mesure du possible, personnalisez vos appels téléphoniques. Expliquez à vos représentants pourquoi le problème est important pour vous.

Entendre les histoires des individus aide les législateurs à comprendre pourquoi leur action sur un problème est importante. Cela leur donne également un point de référence lorsqu'ils plaident pour un changement avec d'autres législateurs. Ne vous sentez pas obligé d'être un expert sur un sujet pour passer un appel téléphonique. Les membres du personnel qui prennent vos appels ne vont pas vous interroger sur la question. Ils essaient simplement de transmettre vos pensées à votre législateur.

Certaines personnes pensent que ces appels téléphoniques prendront aussi longtemps qu'un appel à leur assureur ou une conversation avec le service client. En réalité, 5calls rapporte qu'un appel téléphonique typique au bureau de votre membre du Congrès devrait prendre moins d'une minute. Cela pourrait même être moins de temps que de signer une pétition en ligne! Et c'est absolument plus efficace.

Parce que les pétitions en ligne sont si faciles à créer et à signer, elles ont parfois très peu de poids. N'importe qui peut commencer ou signer une pétition pratiquement dans son sommeil. Un appel téléphonique montre le dévouement à une cause pour les législateurs. Une mise en garde – cela ne veut pas dire que les pétitions n'ont pas de valeur. Les pétitions sont un excellent moyen de rallier des partisans sur une question. Assurez-vous simplement qu'ils sont utilisés en conjonction avec d'autres formes d'activisme, telles que la présence à la mairie, les appels téléphoniques et les manifestations.

Les appels les plus efficaces aux législateurs sont ceux soutenus par un grand groupe. Plus vous pourrez rassembler de voix, plus votre message sera puissant. Il est beaucoup plus difficile pour un législateur de contourner un problème si son téléphone de bureau sonne.

Alors que les courriels de masse donneront certainement aux employés beaucoup de choses à parcourir, les appels téléphoniques sont à la fois plus puissants et plus susceptibles de susciter une réponse. Cependant, il est important de noter que toutes les communications aux législateurs sont entendues, qu'il s'agisse d'un e-mail, d'une lettre, d'un appel téléphonique ou même d'un fax.

Et si vous voulez aller au-delà, envisagez d’assister à l’une des séances de discussion ouverte de votre représentant. Il s'agit d'un excellent moyen de parler en face à face avec votre membre du Congrès et d'entendre ses opinions sur une question. Assurez-vous de poser beaucoup de questions – les médias ont tendance à être présents à ces réunions, qui tiendront les représentants responsables de leurs réponses.

N'oubliez pas: les médias sociaux et les pétitions en ligne sont d'excellents moyens d'encourager les autres à agir, mais si vous voulez vraiment voir le changement, sortez votre téléphone et appelez votre représentant. Assurez-vous toujours d'être respectueux – être grossier ne vous mène nulle part.

Une dernière remarque: certains législateurs sont au pouvoir parce qu'ils ont à cœur les meilleurs intérêts de votre communauté. Certains ne le sont pas. Mais aucun d'entre eux n'est un lecteur d'esprit. Chaque législateur fédéral représente des centaines de milliers de personnes, à vous de faire entendre votre voix.

(1) K. Herbert, communication personnelle, 2 juin 2017

Kim Herbert

Cornell University: College of Agriculture and Life Sciences, Candidate for Bachelor Science Degree in Animal Science, mai 2018. Guardian to Phoebe, a Brittany Pointer, and Chester and Harley, two tuxedo cats.

"Je suis tellement excité de faire un stage chez For All Animals parce que je veux devenir un défenseur plus efficace des animaux et aider les autres à faire de même!"