Imaginez les races suivantes: l'épagneul springer, le pointeur allemand à poil court et le Rottweiler. La queue faisait-elle partie de votre image? Les chiens appartenant à ces races, et à de nombreuses autres races dans le monde, sont soumis à de douloureuses procédures d'amarrage de la queue quelques jours seulement après la naissance, ce qui entraîne souvent des dommages physiques et psychologiques à vie. La pratique de l'amarrage de la queue dure depuis des siècles que de nombreux partisans de l'amarrage prétendent à tort qu'il est indolore, normal et même bénéfique pour le chien. Nous savons maintenant que c'est faux, alors pourquoi est-ce toujours le cas?

L'Écosse, qui avait initialement choisi d'interdire l'amarrage de la queue dans une décision révolutionnaire de 2007, a récemment voté pour réintroduire cette pratique. La nouvelle décision comprend une stipulation dérisoire dans le but de calmer les nombreux opposés: maintenant les chiots en Écosse ne peuvent légalement avoir la queue amarrée que s'ils seront utilisés comme chiens de travail plus tard dans leur vie. Les législateurs ont ignoré l'argument selon lequel il est déraisonnable de prédire si un chiot finira par devenir un chien de travail alors qu'il n'a que quelques jours. Les législateurs semblent tout aussi imperturbables que pas une seule organisation de protection des animaux ou vétérinaire n'a exprimé son soutien à la pratique de l'amarrage de la queue ou à la nouvelle législation. La British Veterinary Association est «consternée».

Certains ont émis l'hypothèse que la décision de l'Écosse de réintroduire l'amarrage de la queue laisse les chiots comme dommages collatéraux dans le sillage d'un système politique fracturé. La question relève de la compétence du Comité de l'environnement, du changement climatique et de la réforme agraire. Les sept membres du comité sur dix qui se sont prononcés en faveur de la décision, tous membres du Scottish National ou du Conservative Party, ont défendu leur vote en citant la secrétaire à l'Environnement Roseanna Cunningham. Cunningham, elle-même membre du Scottish National Party, affirme avoir vu des preuves que l'amarrage de la queue protège les chiens contre les blessures. Qu'elle soit sincère ou non dans ces affirmations, le fait demeure que cette législation a été adoptée face à l'opposition véhémente des groupes d'animaux, des organisations vétérinaires et d'autres experts en animaux.

L'amarrage de la queue des chiens est interdit, ou du moins sérieusement restreint, dans onze pays de l'Union européenne, en plus de l'Australie, de l'Islande, d'Israël, de la Norvège, de l'Afrique du Sud, de la Suisse et des îles Vierges. L'amarrage de la queue est légalement défini comme une mutilation, «une interférence avec les tissus sensibles ou les structures osseuses d'un animal». La procédure est effectuée sur des chiots âgés de deux à cinq jours. Elle est effectuée à l'aide de ciseaux, d'un coupe-ongles ou même d'une bande de caoutchouc à enroulement serré qui coupe le flux sanguin vers la queue jusqu'à ce qu'elle tombe. Alors que la plupart des pays exigent que l'accostage soit effectué par un vétérinaire, ces lois sont rarement appliquées et sans licence, des individus non formés exécutent la procédure sans supervision. L'anesthésie n'est pas utilisée.

Un argument commun avancé en faveur de l'amarrage est que les chiots sont trop jeunes pour se souvenir de la douleur. De nombreux partisans de l'accostage pensent que les jeunes systèmes nerveux ne sont pas suffisamment développés pour comprendre ce qui se passe. En fait, les experts disent que les très jeunes animaux ont tendance à ressentir la douleur plus intensément que les adultes. Les nerfs endommagés de façon imprudente, comme c'est le cas avec l'amarrage de la queue, peuvent entraîner des complications ultérieures telles que des névromes. Les névromes sont des faisceaux gonflés et souvent chroniques de fibres nerveuses régénératrices qui provoquent une douleur plus intense que la normale. Il existe également un lien entre les névromes et les problèmes de comportement à long terme en raison de la perception accrue de la douleur. Il a été démontré que l'amarrage entraîne une atrophie des muscles pelviens, provoquant une incontinence fécale et urinaire et des hernies périnéales.

Le processus crucial de socialisation du chiot est perturbé par la douleur intense infligée par l'amarrage de la queue pendant une période importante du processus de maturation. Les chiots sont incapables de construire les relations nécessaires avec leurs compagnons et mères de portée. L'American Veterinary Society of Animal Behavior explique que «une socialisation incomplète ou incorrecte pendant cette période importante peut augmenter le risque de problèmes de comportement plus tard dans la vie, y compris la peur, l'évitement et / ou l'agressivité». Le traumatisme d'avoir la queue amarrée les met alors à un inconvénient lorsque vient le temps de socialiser avec les humains et peut empêcher les liens avec leur futur propriétaire.

La pratique n'est pas nouvelle. Il a été utilisé pour la première fois par les Romains, qui pensaient que retirer le bout de la queue et de la langue empêcherait la rage. Plus tard, il a servi de moyen pour empêcher les chiens d'appartenir à des personnes interdites de chasse en les dépouillant d'un outil essentiel – la queue. Finalement, l'amarrage a été utilisé pour éviter les blessures, mais seulement si la queue était disproportionnée. Aujourd'hui, les raisons sont presque entièrement cosmétiques.

Les partisans de l'amarrage soutiennent à tort qu'il protège les chiens contre les blessures plus tard dans la vie. Mais, les blessures à la queue ne se produisent que chez 0,23% des chiens. Pour environ 500 chiens dont la queue est amarrée, un seul a été préventivement épargné par des blessures ultérieures. Les vétérinaires affirment que presque toutes les blessures à la queue chez les chiens peuvent être réparées avec les premiers soins de base. Si l'amputation est nécessaire après une blessure ou une maladie, la procédure relativement simple peut être effectuée dans un cabinet vétérinaire sur un chien adulte, sous anesthésie. En substance, l'amarrage de la queue empêche les risques de blessures extrêmement minces en forçant les chiens à subir une blessure à la queue beaucoup plus dramatique. Nous n'amputerions pas des membres humains juste pour éviter la possibilité de blessures ultérieures, alors pourquoi soumettons-nous les chiens à la même logique?

Pour de nombreuses races, les normes de race de l'American Kennel Club exigent des modifications chirurgicales de la forme naturelle du chien, qu'il s'agisse de la queue, de l'oreille ou des deux. En quoi est-ce tout sauf contradictoire avec l'obsession de l'AKC pour la pureté? L'amarrage de la queue est condamné par les vétérinaires comme une chirurgie esthétique inutile. Les humains peuvent choisir de subir une chirurgie esthétique, cependant, l'American Veterinary Medicine Association explique: «Parce qu'il n'a pas été démontré que les chiens tirent de l'estime de soi ou de la fierté d'apparence d'avoir leur queue amarrée (raisons courantes pour effectuer des procédures cosmétiques sur des personnes), n'est pas un avantage évident pour nos patients dans l'exécution de la procédure. Le seul avantage qui semble dériver de l'amarrage cosmétique de la queue des chiens est l'impression du propriétaire d'une apparence agréable. De l'avis de l'AVMA, cela ne suffit pas à justifier une intervention chirurgicale. »

Pour ceux qui souhaitent conserver l'esthétique ou la fonction d'une queue amarrée, il existe une alternative. Le bobtail naturel (NBT) est un gène autosomique dominant chez les chiens, entraînant l'apparition d'une queue amarrée. Les chiens qui ont le gène comprennent le berger australien, le Jack Russell Terrier, le Pembroke Welsh corgi et le chien de berger de Savoie. Le Dr Bruce Cattanach, un généticien britannique et éleveur de boxeurs, a répondu aux préoccupations concernant l'accostage en croisant un boxeur avec un corgi pour obtenir le gène NBT. Par la quatrième génération de boxeurs NBT, ses chiens ont été acceptés au Kennel Club en Angleterre en tant que pure race. Cependant, il convient de rappeler que les chiens, comme les humains, méritent d'être aimés, peu importe leur apparence, et que les chiens d'élevage enlèvent aux millions de chiens existants qui ont déjà besoin de foyers. En outre, comme pour les enfants humains, les meilleurs parents d'animaux de compagnie sont ceux qui adoreront leur chien indépendamment des «normes de race» ou des «normes de beauté» conventionnelles.

Tous les arguments en faveur de l'amarrage de la queue ont été réfutés par des organisations vétérinaires et de protection des animaux réputées. Il existe même un moyen d'introduire le gène bobtail naturel chez le chien. Alors pourquoi certaines personnes sont-elles toujours obstinément en faveur de cette procédure barbare? C'est une pratique ancrée dans l'ignorance, défendue par des explications erronées des époques anciennes (prévention de la rage) à nos jours (élimination des blessures à la queue).

Alors que l'Écosse a fait reculer les normes en matière de soins aux animaux, de plus en plus de pays ouvrent la voie en interdisant complètement une pratique archaïque. Pendant ce temps, nous pouvons faire beaucoup pour continuer à lutter contre cette horrible pratique. Le plus grand avantage que nous avons contre l'amarrage de la queue est la preuve scientifique qu'il est cruel et inutile. De nombreux partisans refusent tout simplement d’accepter les faits, mais ce n’est pas une raison pour y renoncer. Partagez la science avec votre famille, vos amis, vos collègues et les médias sociaux. Contactez vos législateurs locaux. Ne soutenez pas les vétérinaires ou les éleveurs qui effectuent des procédures d'amarrage de la queue Célébrez la queue de votre chien et surtout, aimez-le comme il est!

* For All Animals est contre l'élevage intentionnel de chiens à but lucratif ou à vendre.

Kim Herbert

Cornell University: College of Agriculture and Life Sciences, Candidate for Bachelor Science Degree in Animal Science, mai 2018. Guardian to Phoebe, a Brittany Pointer, and Chester and Harley, two tuxedo cats.

"Je suis tellement excité de faire un stage chez For All Animals parce que je veux devenir un défenseur plus efficace des animaux et aider les autres à faire de même!"