Un rapport analyse et classe les lois et règlements ayant un impact sur les ratons laveurs dans les 50 États et le district de Columbia

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BALTIMORE, MD – Cette semaine, For All Animals, une organisation nationale de protection des animaux, a publié le premier classement national complet des lois des États affectant les ratons laveurs. Nos voisins d'arrière-cour: une analyse et un classement des lois des États affectant les ratons laveurs révèle que les lois des États, dans l'ensemble, ne parviennent pas à protéger adéquatement les ratons laveurs et autres espèces sauvages d'arrière-cour. Seules deux places, le District de Columbia et Hawaï, ont reçu les notes «A» ou «A-». L’Alaska, le Montana, le Dakota du Nord et le Wyoming ont reçu les notes «F».

Dans la plupart des États, les ratons laveurs bénéficient de peu de protections. À travers le pays, il est légal de tuer des ratons laveurs pour leur fourrure, car ils sont considérés comme des nuisances par les propriétaires, et simplement pour le plaisir. Le classement est basé sur une analyse de centaines de lois et règlements de l'État dans quatre domaines: (1) si les ratons laveurs sont désignés comme nuisances, (2) les opérateurs de contrôle de la faune, (3) la réhabilitation de la faune et (4) la chasse et le piégeage.

«L'absence de protections significatives pour les ratons laveurs souligne l'écart entre ce que la plupart des Américains pensent de ces animaux charismatiques et nos lois nationales sur la faune», a déclaré Elizabeth Putsche, directrice exécutive de For All Animals. "Ce rapport est un appel au réveil pour les États et les défenseurs de la faune sauvage que nous devons faire mieux pour protéger les animaux sauvages indigènes qui partagent nos communautés."

Le tollé qui a suivi après qu'un professeur de lycée de Floride ait noyé violemment deux ratons laveurs et un opossum devant ses élèves indique que beaucoup de gens se soucient profondément des ratons laveurs. Pourtant, 8 États classent tous les ratons laveurs comme nuisibles ou nocifs pour l'environnement. Quatre-vingt-quatre pour cent des États autorisent encore l'utilisation de pièges douloureux pour les jambes. Les pièges à jambes provoquent de graves souffrances, notamment des fractures osseuses et des amputations. Certains animaux piégés ont même amputé leurs propres membres parce qu'ils ont tellement envie de s'échapper. Moins de la moitié des États exigent que les trappeurs d'animaux suivent un cours d'éducation.

La réhabilitation des ratons laveurs est également interdite ou extrêmement restreinte dans plusieurs États, dont le Connecticut, le Nevada et la Caroline du Nord. Certains États découragent la réhabilitation du raton laveur en limitant le nombre de permis disponibles ou en le décourageant activement – une surprise pénible pour les citoyens qui trouvent des ratons laveurs blessés et demandent de l'aide. De plus, 36% des États n'ont aucune exigence de licence pour les opérateurs de contrôle de la faune, ce qui signifie que n'importe qui peut ouvrir une entreprise et facturer de l'argent aux propriétaires pour tuer la faune. Et même dans les États ayant des exigences de permis, il peut ne pas y avoir d'exigences de formation, d'éducation ou de rapport.

Le rapport complet, y compris une analyse des lois de chaque État, est disponible en téléchargement sur www.forallanimals.org.