Par Kim Herbert et Liz Holtz

Après avoir examiné les cas de cruauté envers les animaux dans les médias au cours des derniers mois, notre étude (très) non scientifique a conclu qu'un cas de cruauté envers les animaux sur trois couvert par les médias locaux comprenait une citation d'un agent des forces de l'ordre ou d'un employé d'un refuge pour animaux affirmant qu'il était le pire cas de cruauté envers les animaux qu'ils aient jamais vu. Mais la vérité est que ces cas n'effleurent à peine la surface des innombrables cas de maltraitance animale qui ne sont jamais signalés, enquêtés ou jugés.

Les articles de presse qui incluent la citation «c'était le pire que j'aie jamais vu» sont troublants parce que la réalité est que les responsables gouvernementaux (contrôle des animaux, police ou autre) voient une fraction si négligeable de la maltraitance des animaux. De plus, attribuer des extrêmes comme «le pire» fait que chaque cas semble être une valeur aberrante. Ce n'est pas. La faute n’est pas aux responsables qui ont fait ces déclarations. Ces officiers ne mentent ni n'exagèrent. Ils parlent presque certainement du cœur.

Mais la réalité est que la cruauté envers les animaux est massivement sous-déclarée. La plupart des cas signalés ne font pas l'objet d'une enquête. Et la plupart des cas qui font l'objet d'une enquête ne sont pas poursuivis. L'Animal Rescue League de Boston suggère qu'un seul cas de maltraitance sur cinq est signalé. Quiconque a travaillé dans le domaine de la protection des animaux, s'est porté volontaire pour un groupe Trap-Neuter-Return ou a même été encouragé pour un groupe de sauvetage est probablement au courant d'un incident de cruauté que la police a refusé d'enquêter.

Les gens qui se soucient des animaux savent que cela doit changer. Mais chaque personne devrait se soucier de poursuivre les crimes contre les animaux. Outre les raisons évidentes de protéger les animaux innocents, nous savons maintenant qu'il existe un lien concret entre la maltraitance des animaux et la violence contre les humains. Soixante-seize pour cent des agresseurs d'animaux terrorisent également un membre de la famille humaine, selon l'Association of Prosecuting Attorneys. Le Federal Bureau of Investigation (FBI) suit désormais les données sur la cruauté envers les animaux comme indicateur de futurs crimes violents. La seule façon d'inverser cette tendance est de signaler la cruauté envers les animaux (même si vous serez probablement ignoré) et de faire pression sur les législateurs, les procureurs, les juges et les responsables de l'application des lois pour qu'ils prennent la cruauté au sérieux.

Les passants hésitent souvent à signaler la maltraitance des animaux. Parfois, ils doutent que l'abus soit légitime. Trop souvent, les témoins supposent que quelqu'un d'autre signalera le crime. De nombreuses communautés sont frustrées par le manque de réponse des forces de l'ordre et ne voient pas la valeur des rapports. Mais il vaut toujours mieux signaler les abus présumés que de ne rien faire. De plus, un rapport gagne du terrain lorsque plusieurs sources l'appellent; et l'application des lois pourrait bien avoir besoin d'un coup de pouce de la communauté.

Nous devons également faire pression sur nos propres fonctionnaires pour qu'ils investissent des ressources dans les enquêtes sur la cruauté envers les animaux. Une étude de 2010 de l'ASPCA a révélé que seulement 19% des professionnels des forces de l'ordre ont reçu une formation officielle sur la cruauté envers les animaux et seulement 30% connaissent les sanctions de leur juridiction en matière de cruauté envers les animaux. L'étude propose les principales raisons pour lesquelles la cruauté envers les animaux est sous-enquêtée: ces cas ne sont pas une priorité pour les superviseurs, il y a un manque de formation sur la façon de gérer les cas de cruauté envers les animaux, et la communauté n'a pas d'installations pour garder les victimes d'animaux saisies de leurs les agresseurs.

Nous avons des ressources sur notre site Web afin que vous puissiez défendre les droits des victimes d'animaux dans votre propre communauté. Consultez Augmenter les poursuites pour cruauté envers les animaux: prochaines étapes pour les communautés et Augmenter les poursuites pour cruauté envers les animaux: points de discussion, ainsi que plus d'informations générales sur le lien entre la violence contre les animaux et la violence contre les humains.

Veuillez signaler tout abus dont vous avez été témoin, y compris la cruauté envers les animaux. National Link Coalition fournit une liste état par état des agences avec lesquelles vous pouvez déposer un rapport.

Collection de nouvelles de 2017 sur les «pires» cas de cruauté envers les animaux:

Alabama – Dothan PD fichiers pour la garde d'animaux sauvés d'un présumé moulin à chiots

Alabama – ALEA répond aux critiques concernant sa gestion de l'affaire de famine chez les chevaux

Arizona – Quatre livres de fourrure plus tard, c'est un nouveau look pour Lillie

Californie – Une femme fait face à 38 chefs d'accusation de crime dans une affaire de cruauté envers les animaux impliquant des pit-bulls trouvés morts, gravement négligés dans le comté de Riverside

Connecticut – Pas de prison dans le cas de cruauté envers les animaux de Weston, un groupe de sauvetage de perroquets menace de poursuivre

Idaho – «C'était un spectacle d'horreur», un couple de Grand View fait face à des accusations de cruauté envers les animaux

Illinois – Un chien récupère après avoir été projeté d'un appartement au 3ème étage

Kentucky – MISE À JOUR: Le propriétaire du «pire» cas de négligence animale dit «Je n'ai pas négligé les chiens»

Maryland – Un homme est inculpé après la noyade d'un chien dans le comté de Carroll

Michigan – Detroit Dog Rescue offre une récompense de 2 000 $ après la découverte d'un chiot mutilé

Michigan – Le baron du chien de Detroit gravement mutilé choisit une famille

Minnesota – «Totalement dégoûtant»: la police recense le cas de cruauté envers les animaux de West St. Paul

Mississippi – Un cheval se rétablit après avoir été abusé sexuellement, mutilé

Missouri – Un chien survit à des blessures par balle et à des blessures horribles

New York – DA Brown poursuit un cas d'abus de chien

Caroline du Nord – Exclusivité dans une affaire de maltraitance des animaux «chambre des horreurs»

Caroline du Nord – Un chiot secouru et négligé fait face à un long chemin vers la guérison

Caroline du Nord – Un chien maltraité ‘Duck’ va avoir une nouvelle maison avec un soldat; fonctionnaires recherchant un propriétaire

Ohio – Chiens mal nourris en voie de guérison après avoir été sauvés de la maison du propriétaire; Une femme d'Akron plaide coupable de cruauté envers les animaux

Oregon – Le raid Culver dénombre 110 animaux de ferme; 14 morts, un gardien arrêté

Pennsylvanie – La Pennsylvanie sans cruauté demande une action en cas de maltraitance animale

Rhode Island – Westport ferme les locataires en cour

Caroline du Sud – Pire affaire de cruauté envers les animaux? 24 animaux morts trouvés dans la maison de Fort Jackson du soldat

Texas – Un homme de Dallas écope de 5 ans pour avoir frappé un chiot ivre à mort

Texas – Une femme de Leon Valley de nouveau arrêtée pour cruauté envers les animaux, selon la police

Virginie – Deux cas de maltraitance à un jour l'un de l'autre à Bristol, VA

Virginie – Un homme de Virginie recherché pour torturer, mutiler, tuer des chiots

Virginie-Occidentale – Plus de 100 animaux négligés retirés de la ferme

Elizabeth ‘Liz’ Holtz est le directeur des affaires législatives de For All Animals. Elle est avocate des droits des animaux et défenseure des animaux à vie. Liz gère les efforts de la coalition For All Animals pour faire passer les lois des États qui protègent les animaux – comme le renforcement des lois anti-cruauté – et vaincre les lois qui nuisent aux animaux – comme les lois ag-gag. Elle supervise également le programme For All Animals’s Attorney at Paw, qui fournit une assistance aux défenseurs intéressés à adopter des lois et des ordonnances qui protègent les animaux au niveau local.

Kim Herbert

Cornell University: College of Agriculture and Life Sciences, Candidate for Bachelor Science Degree in Animal Science, mai 2018. Guardian to Phoebe, a Brittany Pointer, and Chester and Harley, two tuxedo cats.

"Je suis tellement excité de faire un stage chez For All Animals parce que je veux devenir un défenseur plus efficace des animaux et aider les autres à faire de même!"